5 tips voor het creëren van Helpful Content

In augustus 2022 kondigde Google de eerste zogenoemde Helpful Content update aan. Hiervoor zijn de Helpful Content Guidelines opgesteld, die richting zouden moeten geven aan het creëren van de juiste content. Maar wanneer is content nou écht helpful en wanneer niet? Leer hoe je content creëert die niet alleen voldoet aan de richtlijnen, maar ook echt waarde toevoegt voor je publiek.

 

Wat is Helpful Content?

18 augustus 2022 kondigde Google de Helpful Content update aan en precies één week later werd de update uitgerold. Content puur gecreëerd voor zoekmachines is vanaf dat moment unhelpful, waarbij helpful content zich richt op het bieden van waarde voor bezoekers.

De vraag die daarom altijd centraal moet staan bij het creëren van content is vrij helder:

Is mijn content helder en duidelijk voor mijn doelgroep en beantwoordt het de vraag waar ze naar op zoek zijn?

Als het antwoord op deze vraag “ja” is, dan heb je te maken met Helpful Content. Er wordt nog te vaak onderscheid gemaakt tussen content voor zoekmachines en content voor gebruikers. Wat Google – en daarmee ook andere zoekmachines – willen, is dat de door jou gecreëerde content van waarde is voor de gebruiker en dat het hen verder helpt in hun zoektocht.

 

Helpful content volgens Google

Kijkend naar de richtlijnen die hiervoor zijn opgesteld, deelt Google de volgende vragen die je moet beantwoorden om te bepalen of jouw content helpful is of niet:

 

Bron: https://developers.google.com/search/docs/fundamentals/creating-helpful-content#content-and-quality-questions

 

Bovenstaande vragen bieden al richting, hoewel ze toch nog vrij vaag zijn. Als we de term helfpul content concreter maken, gaat het bij het creëren hiervan om:

  • Originele content gericht op het beantwoorden van een vraag of het oplossen van een probleem;
  • Geschreven vanuit de intentie de bezoeker te helpen, in plaats van goed te ranken in de zoekmachine;
  • Waardevolle en betrouwbare informatie die begrijpelijk is voor je bezoekers;
  • Expertise waarmee je bewijst dat jij de persoon / partij bent om de vraag goed te kunnen beantwoorden.

Nu we weten wat helpful content is, gaan we aan de slag met het creëren ervan.

 

5 tips voor het creëren van helpful content

 

1. Optimaliseer naar de vraag achter een zoekwoord

Focus je niet langer enkel op het goed verwerken van de zoekwoorden, in dat geval ben je te veel bezig met het optimaliseren voor zoekmachines. Zorg dat je de behoefte achter een zoekwoord kent en hier goed op inspeelt. Is het een vraag? Zorg dan dat je het antwoord op de vraag zo concreet en duidelijk mogelijk geeft. Is de behoefte puur informatief? Zorg dat dan jij de meest waardevolle informatie aan een bezoeker kunt bieden.

Alleen als jij goed weet in te spelen op de behoefte van een gebruiker, kun je écht waarde toevoegen. Het meest simpele voorbeeld wat hierbij gegeven kan worden, is het zoeken naar een nieuw paar sneakers. Als een gebruiker zoekt op “heren sneakers kopen”, dan is de intentie achter het zoekwoord vrij duidelijk. Deze gebruiker is op zoek naar een paar nieuwe schoenen om te kopen. Als jij vervolgens op de pagina eerst uitgebreid een uitleg geeft over wat sneakers zijn, de historie van het product en verdere algemene informatie geeft, sluit dit duidelijk niet aan bij de intentie. 

Zorg dus dat je de intentie achter een zoekwoord of zoekopdracht snapt, en zorg dat je content zo ingericht is dat je de gebruiker biedt wat het nodig heeft.

 

2. Maak gebruik van subject-matter experts

Stel je bent op zoek naar informatie over gezondheid of over financiën, in dit geval ook wel bekend als Your Money Your Life (YMYL) content binnen Google. Van wie zou je dan eerder geneigd zijn tips of informatie aan te nemen? Een expert binnen het vakgebied of een willekeurige blogger die over van alles en nog wat schrijft?

Het antwoord op deze vraag ligt vrij voor de hand, toch wordt er nog te vaak te weinig gebruikgemaakt van echte experts binnen een vakgebied als het gaat om content creatie. Een “truc” die vaak wordt toegepast, is het herhalen van informatie van andere experts om zo alsnog als de expert over te kunnen komen. Gelukkig doorzien steeds meer zoekmachines deze truc. 

Zorg daarom dat je gebruik maakt van échte experts binnen je vakgebied. Ervaringsdeskundigen zorgen ervoor dat je content als helpful wordt beschouwd, omdat het zorgt voor een betere betrouwbaarheid van de informatie. Het herhalen van wat anderen al hebben gezegd voegt hierbij geen waarde toe, want dan kan tenslotte iedereen.

 

3. Gebruik gezond verstand

Misschien wel de meest concrete, nog de meest lastige tip die we kunnen geven: gebruik gezond verstand. Wanneer je aan de slag bent gegaan met het creëren van content over een bepaald onderwerp, stel jezelf dan de volgende vraag:

Stel, zoekmachines zouden niet bestaan. Zou ik deze content dan alsnog op dezelfde manier gecreëerd hebben?

Als je jezelf deze vraag stelt, denk je niet langer voor de zoekmachine maar puur voor de gebruiker. Zoals Google aangeeft in de Quality Guidelines: De geautomatiseerde ranking systemen zijn ontworpen om nuttige, betrouwbare informatie die in de eerste plaats is gemaakt om mensen ervan te laten profiteren, niet om zoekmachine ranking te krijgen, te presenteren in de bovenste zoekresultaten.

Denk dus niet “hoe kom ik hoger in de zoekresultaten” bij het creëren van waardevolle en betrouwbare content. Als jouw content als betrouwbaar, relevant en waardevol wordt gezien in de ogen van gebruikers, zullen zoekmachines je hiervoor vanzelf waardering voor geven (met een hogere positie). 

 

4. Houd content up-to-date

Content hoeft niet wekelijks compleet herschreven te worden, wel is het belangrijk dat het actueel is en blijft. Heb je een artikel geschreven over de trends binnen jouw (vak)gebied voor een bepaald jaar? In dat geval hoef je het artikel niet elk jaar weer compleet opnieuw te schrijven. Maar zorg ervoor dat je gebruik maakt van een evergeen URL, waarin dus bijvoorbeeld geen jaartal staat. In dat geval kun je dezelfde pagina gebruiken, en de content hierop aanpassen naar de verwachtingen en actuele trends van dat moment.

 

5. Focus op “Wie, hoe en waar”

Wil je zeker weten of je aan de Google Quality Guidelines voldoet? Stel jezelf bij het evalueren van je content de volgende vragen:

  • Wie heeft de content gecreëerd? Hierin komt ook het stuk over subject matter experts weer duidelijk naar voren. Is het duidelijk wie de content heeft gecreëerd en is dit gebeurd door een geloofwaardig en betrouwbaar persoon?
  • Hoe is de content gecreëerd? Het beste voorbeeld hierbij zijn bijvoorbeeld product reviews. Bij het beoordelen van een product is het voor de bezoeker waardevolle informatie of de schrijver het product bijvoorbeeld daadwerkelijk zelf getest heeft. Is dat zo? Lever hiervoor dan zo concreet mogelijk bewijs aan in je content. AI speelt hierin een belangrijke rol. Als er gebruik is gemaakt van AI, deel dit dan aan je bezoekers en leg uit waarom het is gebruikt bij het produceren van content.

 

Waarom is de content gecreëerd? Dit is de belangrijkste vraag. Het antwoord op de vraag waarom zou altijd moeten zijn om waardevolle informatie voor bezoekers te verschaffen. Als je duidelijk uit kunt leggen waarom content is gecreëerd, zullen zowel bezoekers als zoekmachines sneller de waarde inzien van de door jou gecreëerde content.

Let op: om hogere rankings binnen zoekmachines te behalen is geen antwoord op de vraag waarom.